Valle de Bravo; woodpeckers, “la Peña” boulder, an unusual archaeological site and excellent service.

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Located just 2 hours from Mexico City, Valle de Bravo is the perfect destination for a weekend getaway. Let me share with you my two days trip, as a lover of nature and a passionate discoverer of new places in Mexico.

After checking at our cabin 4 pm, we headed to the historic center of Valle de Bravo, looking for a place to seat, have some dinner and nice drinks. So, we found “El Rincon Suizo”, specialized in fondue. Surprisingly when we were parking, the owner of the restaurant came out to welcome us, suggesting the view on the terrace. To accompany the evening of cheese, we ordered a clericot jar, very well served by the way. Continuing with the gluttony, enjoying the fresh rain, we asked for the apple strudel with a cappuccino, just in case we needed to balance the sweetness. Wow! but how lucky I was, finding such a famous dessert.

The service offered and the quality of the food with the panoramic view of the dam, is a good reason to stop at this eating place.

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But in Valle de Bravo, the rain is a good excuse to stay in a rustic cabin, on the outskirts of the town, in the middle of the forest. I chose “Rancho Las Joyas”, which has pool and a temazcal (a prehispanic steam room), in addition, rooms are equipped with fireplace and some of them with tub. But you must know, that this place is for travelers in search of adventure, without luxury needs or high expectations. Because as we returned, we found out that there wasn’t electricity, but they lent us some candles to spend the night.

The ranch is “pet friendly” and charges $150MXN per night for it. But what I liked the most, was to hear early in the morning the twittering of another species; the barn swallow.

It took me just a minute to jump out of the bed, take the binoculars and walk through the ranch, looking for some birds. As we arrived at the ranch, I noticed that there was a huge Montezuma pine, with a unusual thick trunk, very different from the others. Unanticipatedly, we saw several black and white birds, coming in and out of the ocote pine. But what for a surprise, they were acorn woodpeckers! I forgot my camera lens for catching the moment, but I was aware of my two eyes, to enjoy them along with their toc toc sound.

Continental breakfast was included, but would be served until 10, and we decided better to take advantage of time and get to know another important attraction in Valle; the boulder. It is convenient to have your own car to drive up to the viewpoint, where you will find a small parking lot, otherwise you will have to pay for a taxi or go by foot.

This majestic rocky massif, formed by limestone, is located west of the historic center. And it was the birthplace of the Matlatzincas between 1280 and 1320, founding the ancient town called Temascaltepec. The name was given by the Aztecs, because of the discovering of several temascales (steam bath rooms) as part of an important ceremonial center.

Between the rock formations you will have an unparalleled view of the dam, and it will be easier to dimension the size of it. Surely, the lake will make you think on the prehispanic and colonial heritage, covered now with water and forgotten by the growing construction. Speaking of this just in case you didn`t know, the dam was created until 1947 as part of the “Miguel Alemán” Hydroelectric System, Balsas River.

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Hunger could not wait longer, after taking a few photos, we deserved an energizing breakfast. What led us to find “La Batucada”. A hotel in downtown, that opens the doors of its restaurant for breakfast and lunch. But how friendly are all in here! Again the good customer service was surprising, when the person in charge of the place visited their guests.

Coffee was important to continue the day, accompanied by a slice of banana bread, courtesy of the house, along with homemade jams and butter. And as a main course, I went for the Xochimilco eggs, poached on some thick small tortillas called sopes, garnished of potatoes, chorizo ​​and an exquisite sauce. Widely recommended breakfast in this colonial style patio, surrounded by tiles and cozy pots.

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It was time to see the cathedral, get to know the market, and walk along the zocalo to realize, that without a doubt, Valle de Bravo is another magical town in Mexico. And the list of things to do was pending for another future visit. The return to Mexico City was scheduled at noon, but we divert a little bit to know the archaeological site called Calixtlahuaca “the place of houses in the plain.”

A very interesting archaeological site, I would say. Not only because of its pyramid to Ehecatl-Quetzalcoatl, the god of the wind. But also, because of how without fence, it is easily accessible to inhabitants and travelers. It seems that the town has grown rapidly, and now the pyramidal structures are part of the neighborhood and the locals` daily life.   First, we visited the site museum with some figurines and information screens. They were very helpful, otherwise we wouldn`t have walked through all over the place, surrounded by farming fields, capulin trees and lush agaves called magueyes, surely people produce and drink pulque in here! (fermented beverage from the agave`s juice).  The barking of the dogs prevented us from approaching a lot to them and we just continue walking.

 If you visit this place, do not stop walking up the hill, because the pyramidal structures are scattered among the place. There are very few visitors, and although the site is not promoted, believe me, it is worth visiting Calixtlahuaca.

Ale Rots

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Valle de Bravo: pájaros carpinteros, monolito la peña, un sitio arqueológico inusual y excelente servicio.

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Localizado a tan sólo 2 horas de la Ciudad de México, Valle de Bravo es el destino perfecto para una escapada de fin de semana. Y aquí, te cuento mi experiencia de dos días una noche, como amante de la naturaleza y el descubrir nuevos lugares.

Después de hacer check-in en nuestra cabaña a las 4 de la tarde, nos dirigimos al centro histórico de Valle de Bravo, en busca de una buena cena y unos tragos coquetos. Así que descubrimos el Rincón Suizo, que como su nombre lo indica, su especialidad es el fondue. Muy amablemente, el dueño del lugar nos recibió desde la entrada, quien inmediatamente nos sugirió la vista en la terraza. Para acompañar la tarde de queso, pedimos una jarra de clericot, muy bien servida, por cierto. Y ya entrados en la gula, disfrutando de la fresca lluvia, pedimos el strudel de manzana con un capuccino para equilibrar la dulzura. ¡Vaya! pero qué suerte la mía, al encontrar tan afamado postre.

El servicio que te ofrecen y la calidad de la comida con la panorámica hacia la presa, vale sin duda, una visita a este restaurante.

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Pero en Valle de Bravo, la lluvia no es más que un motivo para hospedarse en alguna cabaña rústica, a las afueras del poblado en medio del bosque. Es por ello la elección de Rancho Las Joyas, que cuenta con servicio de alberca y temazcal, además de que las habitaciones están equipadas con chimenea y hasta con tina. Pero has de saber, que este lugar, es para los viajeros en busca de aventuras, sin necesidad de lujos o grandes expectativas, ya que al regresar nos topamos con que no había electricidad, por lo que nos prestaron unas velas para pasar la noche.

Rancho las joyas es “pet friendly” y aceptan a tu mascota canina por una módica tarifa de $150. Pero lo que más me gustó, fue escuchar por la mañana el gorjeo de otra especie; la golondrina tijereta.

La mañana no se hizo esperar mucho para sacar los binoculares y caminar por el rancho en busca de algunas aves. Desde la llegada al rancho, noté que había un ocote, pero diferente a los demás. Me había llamado la atención su altura y el grosor de su tronco, algo inusual para este tipo de pino. Cuando de repente, vimos que varios pájaros blanco y negro, entraban y salían de él. Pero si son ¡pájaros carpinteros! No llevaba mi lente para tomar fotografías, pero sí mis dos ojos para disfrutarlos y grabarlos en mi mente, junto con su toc toc trabajador.

 

Como el desayuno se servía hasta las 10, aprovechamos el tiempo para ir a conocer otro de los atractivos en Valle; la Peña. Es conveniente llevar tu propio carro para subir hasta el mirador, donde encontrarás un pequeño estacionamiento, de lo contrario tendrás que subir en taxi o a pie.

Este majestuoso macizo rocoso, formado de piedra caliza, esta ubicado al poniente del centro histórico, y fue cuna de los Matlatzincas entre los años 1280 y 1320, fundando de esta manera el antiguo pueblo de Temascaltepec, bautizado con este nombre por los aztecas, debido a que en el lugar se encontraron varios temazcales como parte de un centro ceremonial de suma importancia.  

Entre las formaciones rocosas tendrás una vista inigualable de la presa, y mejor aún, podrás dimensionar el tamaño de esta. Seguramente te preguntarás, cómo habrá sido el pueblo prehispánico y colonial, que ahora se encuentra hundido y fue olvidado por la creciente construcción. Ya que, si no sabías, la presa fue creada hasta 1947 como parte del Sistema Hidroeléctrico “Miguel Alemán” de la Región Hidrológica, Río Balsas.

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El hambre no podía esperar más, después de unas cuantas fotos, merecíamos un desayuno energizante. Lo que nos llevó a encontrar “La Batucada”. Un hotel en el centro, de Valle, que además abre las puertas de su restaurante para desayunos y comidas. ¡Pero qué amables son todos acá! Nuevamente el servicio al cliente me dejó sorprendida, cuando la persona encargada del lugar visitaba a sus comensales.

Cafecito para continuar el día, acompañado de una rebanada de pan de plátano, cortesía de la casa, junto con mermeladas y mantequilla artesanal. Y como plato principal, me fui por los huevos Xochimilco, pochados sobre unos sopes con papa, chorizo y una salsa exquisita. Ampliamente recomendado desayunar en este patio estilo colonial, rodeado de tejas y macetas acogedoras.    

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Era hora de entrar a la catedral, conocer el mercado, y caminar un poco por el zócalo para darse cuenta de que sin duda, Valle de Bravo es otro de los pueblos mágicos de México. Y que la lista de cosas por hacer quedaba pendiente para otra futura visita. El regreso hacia la Ciudad de México estaba programado a medio día, no sin antes desviarnos un poquito para conocer el sitio arqueológico llamado Calixtlahuaca “el lugar de casas en la llanura”.

Un sitio arqueológico bastante interesante, diría yo. No sólo por su basamento a Ehecatl-Quetzalcoatl, sino por cómo sin barda o reja, es de fácil acceso para los habitantes locales y turistas. Pareciera que el pueblo ha crecido rápidamente hacia el cerro, y ahora las estructuras son parte de la colonia, y la vida cotidiana de los transeúntes.  Primero visitamos el museo de sitio con algunas figurillas y mamparas de información. Que fueron de mucha ayuda, ya que de lo contrario no hubiéramos recorrido todo el sitio, rodeado de campos de cultivo, árboles de capulín y magueyes frondosos, seguro que por acá les gusta el pulque, aunque los ladridos de los perros impidieron que nos acercáramos mucho a ellos. 

No dejes de caminar, porque las estructuras piramidales están dispersas cuesta arriba hacia el cerro. Hay pocos visitantes, y aunque el sitio es poco promocionado, créeme, vale la pena conocerlo. 

Ale Rots

Vivencias México

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Santa Maria Tecomavaca, the place of the green macaws

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Son, for many years, the Oaxacan ravine has been home of the green macaw, and its future and ours, is in our hands. Just a small fragment of the cartoon painted on one of the little stores’ wall in Santa María Tecomavaca. None of them sold ice, but at least we got some hats and cold beers, which quenched our thirst after going down to the river. But what a heat! we just had arrived to the place of the macaws.

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Don Antonio and the commissar had kindly answered to my call for booking the cabins at the sighting area, those without electricity and closer to the trail. But it seemed they had forgotten my booking, or perhaps they didn`t believe we were going to arrive. 

After a debate about the calls and messages, we were given the cabins that are located 5 km from the town, which belongs to the spectacular Tehuacan Cuicatlan biosphere reserve.

Christian, Don Antonio’s son, would pick us up at 4PM for the hiking tour to the canyon, and watching the precious green feathers. So, we hurried up and took out the cooler to eat at the “Cacalote” camp. 

Christian-Paul appeared with another guide just some minutes after four. They were in his pick-up truck, on which they always carry a black water tank, just in case they have to fill the cabins` storage tanks, since the only running water is the river under the road. 

Hastily, Christian told us to take the road with a slightly hostile tone to me, but later I would realize, that we were just in time to start a fairly steep trail before sunset. 

 The entrance to the canyon is on the road to Oaxaca at kilometer 104, by controlled access and an unpaved road, preventing anyone from getting into it. A few meters from the parking lot are there two cabins, with outdoor bathrooms and a palapa with a fire pit, perfect for rural lodging lovers.

 The trail up to the canyon is very well traced, with some inclinations of 45 degrees, which undoubtedly made some of us dog tired.  Among the coniferous forest and xerophilous vegetation, we heard a macaw call in the distance, instinctively inciting our sight to the sky in search of some signal. 

Motivated by the song and in total silence, we found the first “ara militaris” perched on a naked branch, just a few meters from us.

It is inexplicable the thrill of seeing birds in their natural habitat; being able to listen the variety of songs that bounce between the walls of the cliff with unparalleled views, feeling drops of sweat reminding you, why are you here at Santa Maria Tecomavaca MEXICO.

Ale Rots

VIVENCIAS MEXICO

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Santa María Tecomavaca, el lugar de las alas verdes.

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Mijo, desde hace muchos años la guacamaya verde tiene como hogar la cañada oaxaqueña, y su futuro y el nuestro está en nuestras manos– es sólo un pequeño fragmento de la historieta pintada sobre la pared de una de las tienditas de Santa María Tecomavaca. Ninguna de ellas vendía hielo, pero al menos conseguimos algunos sombreros y unas cuantas cervezas bien muertas, que apagaron nuestra sed después de bajar al río. ¡Pero qué calor! Y apenas acabábamos de llegar al lugar de las guacamayas.

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Don Antonio y el comisario me habían respondido amablemente para reservar las cabañas del Sabino, las que no tienen luz y están mas cerca de la zona de avistamiento, pero parece que se les había olvidado, o más bien, no creyeron que fuéramos a llegar. Así que después de un debate sobre las llamadas y mensajes, nos dieron las cabañas que se encuentran a 5 km del pueblo, el cual pertenece a la espectacular reserva de la biosfera Tehuacán Cuicatlán.   

Christian, el hijo de don Antonio, pasaría por nosotros a las 4PM para hacer la caminata al cañón y observar las preciadas plumas verdes. Así que sacamos la hielera, y nos apuramos a comer en la zona del campamento “El Cacalote”. 

Apenas pasadas las cuatro de la tarde, apareció Christian-Paul junto con otro guía en su camioneta pick up, sobre la cual siempre cargan un rotoplas, por aquello de que tengan que rellenar los tinacos de las cabañas, ya que en el lugar no hay agua corriente mas que la del río que pasa debajo de la carretera. 

Con mucha prisa, Christian nos dijo que emprendiéramos el camino, con un tono un poco hostil para mi gusto, pero más tarde me daría cuenta, que estábamos justo en tiempo para subir un sendero bastante empinado antes del atardecer. 

La entrada al cañón se encuentra en el camino hacia Oaxaca en el kilometro 104, por un acceso controlado y un camino de terracería, evitando que se meta cualquier persona. 

A unos cuantos metros del estacionamiento se encuentran dos cabañas, con baños exteriores y una palapa con fogón, justo para quienes disfrutan de este tipo de hospedaje rural. 

El camino hacia la zona de avistamiento está muy bien trazado, con algunas inclinaciones de 45 grados, que sin duda hicieron sacar la lengua a los que no tenían buena condición física. Entre el bosque de coníferas y vegetación xerófila, escuchamos a lo lejos el canto de una guacamaya, incitando instintivamente nuestra vista hacia el cielo en busca de alguna señal. 

Motivados por el canto y en silencio total, encontramos la primera ara militaris, perchada sobre una rama sin hojas, a sólo unos cuantos metros de nosotros. 

 Es inexplicable la emoción de ver aves en su hábitat natural; poder escuchar la variedad de cantos que rebotan entre las paredes del acantilado, es tener vistas inigualables, es sentir las gotas de sudor que te recuerdan porqué estás en ese lugar.  

Ale Rots

Vivencias Mexico

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En busca de la cascada de Cacalotenango, Taxco

Además de ser uno de los centros mineros más antiguos e importantes de México, Taxco se distingue por sus callejones empedrados y techos  de teja sobre fachadas blancas.

Sin duda la mejor forma de explorar esta ciudad es a pie; ya que no faltará una fuente que te invite a sentarte o una escena para fotografiar.

La visita comienza en el Templo de Santa Prisca, obra impactante por su estilo barroco novohispano que enmarca el espacio acogedor conocido como plaza Borda. A unos cuantos pasos podrás visitar el museo arqueológico Guillermo Spratling y el Museo de Arte Sacro Virreinal.

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Mirador Cristo Rey

Diferentes plazuelas te conducen por el encanto de esta población que seguramente te incitará a observarla desde el mirador del Cristo donde la vista es increíble. Pero si te interesa adentrarte en el paisaje no deberás perderte la cascada de Cacalotenango localizada a tan sólo 15 minutos de este parador.

“Un guía de turistas te sorprenderá con los pequeños detalles y te contará cosas que no sabías” Rots.

En busca de la cascada nos adentramos en una amplia zona boscosa de coníferas rumbo a Ixcateopan de Cuauhtémoc donde conocimos a pie de carretera a Nicolás Zamora, quien nos hizo una señal de reducir la velocidad. Al bajar la ventanilla para preguntarle sobre nuestro destino, fue él quien nos propuso llevarnos a la grandiosa caída de agua. Nos dijo que lo siguiéramos y en un dos por tres ya estaba sentado sobre  una tabla con cuatro llantas, objeto mejor conocido como una avalancha de manufacción casera. Aprovechando la pendiente de la última curva Nicolás se impulsó con ambas manos sobre el asfalto y nosotros obedientes seguimos el ritmo de su ingenioso medio de transporte.

Nico tiene 12 años, acaba de entrar a la secundaria y en su tiempo libre le gusta cuidar a sus animales. Tiene dos hermanos y los fines de semana ofrece recorridos en la región.  A decir verdad es un grandioso guía que nos cuenta y explica detalladamente el entorno en el que ha crecido.

Inmediatamente que uno toma el sendero para subir el cerro todo se convierte en naturaleza llena de vida y curiosidades como los tatuajes naturales; hojas cuya tinta amarilla se encuentra escondida ante la vista de cualquier transeúnte.

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Cada año en el mes de octubre toda la población de Cacalotenango sube a la pequeña capilla que continúa en construcción donde la historia cuenta que la Virgen de Fátima se apareció en una pequeña poza. Desde entonces es lugar de veneración y congregación no sólo de los habitantes sino de Chinelos y gente que quiera velar la imagen hasta pasadas las 3 de la mañana.

Nico tiene una voz muy tierna, siempre tiene algo que contarnos y responde a nuestras preguntas amablemente. Nos enseñó que el trébol de 4 hojas cada vez que lo sumerges en agua cambia de color a plata y que las gallinitas ciegas conocidos como “nixticuil” son el elíxir para los cochinos cuando los sacan a pastar.

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Debido a la humedad de la región encontramos un hongo color naranja más grande que la palma de mi mano. Y después de treparnos a un árbol de ciruelas, entendí que esa era la fruta que estaban  vendiendo en el mercado a pesar de que todavía no han madurado.

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La cascada hace honor al nombre de cola de caballo, también “platea” y deja ver un arcoíris dependiendo de la hora en que se visite.

Nicolás aprovecha cada oportunidad para transmitir sus conocimientos como el gusano borrego, una especie que tiene pelo blanco del cual hay que tener cuidado si no como dice él hay que salir corriendo y apretar bien el huarache.

Hasta pronto Nicolás!

Cascada Cacalotenango

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Visita al maguey

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Justo antes del amanecer, en el momento más frío y oscuro del día, también suceden cosas espectaculares como cuando aparece lentamente en el horizonte la silueta de la antigua Matlalcueye; diosa del agua viva y de la falda verde. El primer rayo de luz ilumina la cabellera de una mujer recostada en la cima del volcán extinto, dejando ver poco a poco el bosque, los campos de cultivo y algunos magueyes que viven con ella.

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Don Mauro quien es Tlachiquero desde muy joven, vive en San Isidro Buen Suceso el último poblado del lado sur de la Malinche y como todos los días se levanta antes de las cinco de la mañana para ir a raspar el maguey y sacar el líquido vital.

A pesar del frío cala huesos tratamos de seguir el paso ágil de nuestro guía quien nos condujo a los diferentes agaves a través de una rica caminata entre maizales y veredas con olor a tierra mojada.

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Qué dicha acompañar a Don Mauro, que goza cada día de un sereno paisaje y conoce las bondades de una planta legendaria famosa por sus propiedades y materia prima para la elaboración de cientos de productos.

A lo largo de la charla Mauro nos comparte sus conocimientos empíricos del maguey, el cual necesita 6 años de maduración para producir aguamiel. Será el próximo día de luna llena cuando  se realice el corte del quiote, justo antes de que se convierta en flor. Ahora sabemos que es el momento preciso para aprovechar la savia por no más de 8 meses ya que será el anuncio irremediable de su muerte.

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Este hombre dedicado a su trabajo tiene permiso de entrar a los campos de cultivo para “cosechar el líquido”, ya que él no es dueño del maguey sino sólo compra el aguamiel.

Los magueyes se reproducen principalmente por los hijuelos que se desarrollan en la base del tallo de la planta madre, o bien por las semillas que produce la floración. De esta manera el valor de cada uno de ellos puede variar desde 30 pesos hasta 650 los más grandes.

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El tlachique es el instrumento que se utiliza para raspar el cogote o mejor dicho el corazón del maguey; proceso primordial para hacer sudar el aguamiel.

Con ayuda del acocote, la calabaza larga agujerada por ambos extremos se extrae por succión el aguamiel. Pero Don Mauro muy ingeniosamente ha hecho el suyo a base de botellas PET, que le sirven para juntar 10 litros después de visitar 6 magueyes.

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Regresando a la pulquería a las faldas de la Malintzi, Mauro nos enseña el lugar donde reposa el aguamiel que pronto se convertirá en pulque. Un cuarto semioscuro guarda las jícaras y los toneles llenos de esta bebida tradicional, que ha sobrevivido a través de una historia prehispánica y otra llena de batallas.

El sabor del aguamiel recién extraído me recuerda al jugo de un coco, sin embargo el pulque fresco en mi paladar cobra un sentido más especial al contemplar su armoniosa elaboración.

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EGGS & EL BARRIO DEL ARTISTA

Trying to discover new treasures in the city of Puebla I met Don Javier, who has a very small workshop at the entrance of a nice old house. He works in the most famous Artist Quarter: “El Barrio del Artista” a delightful spot for bohemian cafes and art studios.

He certainly has special skills for miniature painting! An authentic and unique work is done on different kind of eggs: quail, chicken or ostrich… all of them representing a Mexican feeling.

“Some people don´t like black and white art” says Don Javier, but he and I agree that it requires a big effort to achieve light and depht effects.

He is a friendly man you can talk with.

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Una ciudad que no necesita prometer mucho…

La Basílica de Guadalupe es uno de los santuarios católicos más visitados a nivel mundial. Hablamos de millones de peregrinos que se acercan cada año a la Virgen de Guadalupe, nuestra morenita y patrona de México.

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Existen muchas versiones sobre su aparición, algunas negativas y otras positivas, pero todo depende de la fe que uno tenga y desde el punto de vista que se mire. Los invitamos a leer uno de los recorridos que hicimos para nuestros amigos Ranel y Richard, ella nacida en la Guyana Inglesa y su esposo en Inglaterra.

Siendo su primera vez en México y viniendo desde el otro lado del mundo Ranel decidió tomar un día de su semana en Cancún para viajar a la ciudad de México y conocer más de cerca la ruta de Juan Diego. Un sólo día en el D.F. nos alcanzó para hacer un gran recorrido!

Muy temprano a las 7.30 de la mañana subimos el cerro del Tepeyac donde se encuentra una Capilla con pinturas murales que nos recuerdan lo que vivió Juan Diego: La doctrina en Santiago Tlatelolco, La primera aparición, La primera entrevista de Juan Diego con el obispo Zumárraga, la curación de Bernardino, el milagro de las rosas y la aparición en el ayate.

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También visitamos la Capilla del Pocito, rodeada de hermosos jardines y la Capilla de Indios que según la tradición albergó la imagen de Guadalupe desde 1695 hasta 1709. Hicimos una breve visita al antiguo convento de las Capuchinas y el templo expiatorio Cristo Rey para después entrar a la Nueva Basílica de Guadalupe, donde se encuentra ahora el ayate milagroso.

Continuamos nuestro recorrido a Tlatelolco, antigua ciudad prehispánica que poseía el tianguis más importante de la región mexica. La razón de nuestra visita se debió a que en el templo de Santiago Tlateloco se encuentra la pila bautismal donde fue bautizado Juan Diego y muchos de los primeros indígenas que se convirtieron a la religión Cristiana. Además el antiguo Colegio de la Santa Cruz de Tlatelolco fue una institución que cultivó el estudio de la medicina y preparaba a la nobleza náhuatl, por mencionar algunos de  tantos sucesos históricos que han acontecido en la plaza de las tres culturas.

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Después nos dirigimos al Santuario de la Quinta Aparición localizado en el estado de México. Tolteplac conocido como Tulpetlac es la población donde la Virgen de Guadalupe se le apareció al tío Bernardino sanándolo en su casa de las enfermedades que lo tenían al borde de la muerte.

El Sacristán Don Miguel nos recibió con mucho gusto y nos platicó algunas anécdotas muy interesantes de la gente que llega aquí. Porque como él dijo no es casualidad, ni coincidencia dar con este Templo. Debajo del altar mayor se encuentra una rendija que deja ver un espacio secreto. Así que para nuestra sorpresa Don Miguel nos abrió las puertas y entramos a los cimientos que han sido explorados por diversos estudiosos. Gracias a la Sra. de la tienda de artículos religiosos, la enfermera que atiende a la entrada de la iglesia y a Don Miguel quedamos muy contentos y agradecidos por sus atenciones.

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En seguida nos dirigimos a Teotihuacan, una visita exprés al sitio arqueológico más visitado de todo México que posee una de las estructuras piramidales más ricamente decoradas: El templo de Quetzalcóatl.

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Al salir del sitio teníamos suficiente tiempo para hacer un recorrido gastronómico y ¿por qué no cruzar la Ciudad de México para llegar a Coyoacán? En busca de algo picante fuimos al mercado por unos esquites, pero no cumpliendo las expectativas de lo picosos nos dirigimos a los tacos, que afortunadamente no nos fallaron y sacaron las mejores sonrisas de Ranel y Richard. Helado, café, churros y un coctel amenizaron la tarde en una ciudad que no necesita prometer mucho, porque sabe que cuando la pruebas tienes que regresar!!!

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REAL DEL MONTE; el mundo de los pastes.

A tan sólo una hora y media de la Ciudad de México se encuentra Mineral del Monte o comúnmente conocido como Real del Monte. Uno de los famosos Pueblos Mágicos localizado en el Estado de Hidalgo.

Por la tarde cuando ya cae la neblina, es momento perfecto para caminar entre sus calles estrechas y curiosas fachadas que anuncian lo que venden y hasta revelan el apodo del dueño.

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A las 9 de la noche tomamos el camioncito “Rafabus”, hora perfecta para agregar misterio a la visita del Panteón Inglés localizado en el cerro Judío.

BLESSED ARE THE DEAD WHO DIE IN THE LORD -“Benditos son quienes mueren en El Señor”

es la frase que uno lee en la reja del cementerio, lleno de leyendas y datos interesantes donde no sólo hay ingleses sepultados, sino también escoceses, irlandeses, chinos, alemanes, una holandesa y mexicanos descendientes de los pioneros en la historia de Real del Monte y sus minas casi olvidadas.

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Bajamos con el bus por calles empedradas a la luz de la luna hasta topar con una puerta roja, la cual se abrió sigilosamente. Descendimos en el patio de la Mina San José de la Rica cerrada en el año 2005, que junto con otras famosas minas del estado de Hidalgo fueron explotadas por cientos de años y llegaron a producir 6% de la plata extraída en el mundo.

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Nuestro guía nos mostró el antiguo comedor, el malacate, el tiro de 600 m de profundidad e hizo que nos transportáramos al pasado para reflexionar sobre la arriesgada vida de los mineros.

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Al otro día desayunamos en el Restaurante Campo Feliz, famoso por sus enchiladas mineras las cuales se sumergen en una deliciosa salsa verde, acompañadas de rábano, cebolla, crema y aguacate.

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Era hora de visitar el famoso Museo del Paste, una buena opción para meter las manos en la masa. El recorrido empieza con una breve explicación de cómo este platillo tradicional llegó desde Inglaterra en el siglo XIX. Sí, en 1824 llegó un grupo de empresarios ingleses provenientes del condado de Cornwall, invitados a reactivar la economía de México justo después de la Independencia.

Después de lavarnos las manos nos pusimos el mandil para  extender la masa y rellenar de frijol o papa nuestro exquisito paste. Antiguamente la receta consistía en una masa simple a base de agua, harina y manteca vegetal con un relleno de papa, cebolla y puerro.

Sin embargo el tradicional paste ha sido modificado a lo largo de los años por las cocineras mexicanas para darle más sazón a este apetitoso tentempié.

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En el museo aprendimos que la diferencia entre una empanada y un paste es el tipo de masa y que cada año se celebra el Festival Internacional del Paste, donde muchas casas y expendios compiten con sus recetas secretas.

Así que a disfrutar del mundo de los pastes!

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COATEPEC Y XICO

Nos dirigimos al estado de Veracruz para conocer Xico, sin embargo nuestra primera parada fue en Coatepec, localizado a tan sólo 8 km de Xalapa.

Al llegar al zócalo ya se percibe ese clima húmedo, rodeado de un paisaje tropical que se combina perfectamente con el aroma a café. Nada mejor para empezar el día que un buen desayuno!

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No hace falta caminar mucho para apreciar los techos de teja e iglesias coloridas que asoman sus torres al fondo de cada calle.

Pero lo que más nos gustó fue la panadería “EL RESOBADO” donde los panaderos son verdaderos artistas. Se dice que hay alrededor de 100 tipos de pan y que las instalaciones de la panadería se conservan desde el inicio, 1861.

En el interior se puede ver todo el proceso del pan; el hombre cortando la leña, los panaderos trabajando la masa, atizando el horno y por supuesto las estanterías llenas de diferentes panecillos.

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Rumbo a Xico Viejo encontramos las cabañas “La Chicharra”, un excelente lugar para hospedarse a las faldas del Cofre de Perote. Antiguamente esta zona perteneció a un grupo prehispánico denominado Xicochimalco, el cual evidentemente forma parte de la Sierra Madre Oriental pues pronto uno se encuentra rodeado de cerros cubiertos de neblina y ese olor a tierra mojada.

Don Ricardo nos contó algunas historias de los vestigios y tesoros que la gente local encuentra camino al campo o de regreso a casa; sin embargo la zona tiene poca atención para su estudio y exploración por diversos motivos políticos, administrativos y otros cuantos que se desconocen.

Empezamos nuestro recorrido en el museo del Totomoxtle, iniciativa de la Sra. Socorro Pozos Soto, quien a través de la hoja del maíz representa escenografías de la vida cotidiana como el proceso del café, la Fiesta Brava y el antiguo mercado.

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Después caminamos entre las típicas calles empedradas hacia el Museo del Vestido ubicado detrás del templo de Santa María Magdalena. Seguramente te sorprenderá saber que existen más de 700 vestidos, donados por diversas familias como símbolo de agradecimiento de alguna intercesión milagrosa. En el mes de junio la imagen de Santa María Magdalena recibe de 24 a 27 vestidos, los cuales vestirá a lo largo de todo el mes. También recibe cada 19 de julio un dosel o trono con el cual será cargada en la Fiesta Patronal engalanada con un tapete de aserrín de más de 1 kilómetro de largo.

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Nuestra curiosidad nos llevó a conocer a otro gran artista llamado David Reynaldo Tepo, creador de máscaras de papel maché y madera. Don David nos recibió en su casa con una amable sonrisa, digna de un artesano orgulloso de su trabajo. Nos contó que las máscaras principales son la vaca, el payaso y el danzante, las cuales se utilizan en la gran fiesta del pueblo. Pero también tiene otras representaciones coloridas de diablos, conejos y más payasos.

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Por la noche tuvimos la oportunidad de participar en la celebración del “Fuego Nuevo”, una procesión nocturna donde la gente acude con cirios nuevos y uno que otro elegantemente decorado.

Poco antes de las 9.30 de la noche el Padre inicia una ceremonia religiosa acompañada de cantos y rezos. De mientras otras personas se preparan en la Iglesia principal para la llegada de la caravana, que ha de entrar al templo para escuchar misa y continuar la celebración de Sábado Santo.

Sin duda nos sentimos acogidos por la magia de un pueblo lleno de rincones por descubrir!

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